Miljøordfører trækker sig fra Folketinget for at blive ny præsident for landets største grønne forening.

Det bliver 39-årige Maria Reumert Gjerding, der fremover skal stå i spidsen for Danmarks Naturfredningsforening (DN).

Lokalformænd fra foreningen med 130.000 medlemmer har lørdag valgt den hidtidige klima- og miljøordfører for Enhedslisten som foreningens nye præsident.

Maria Reumert Gjerding afløser Ella Maria Bisschop-Larsen, der har stået i spidsen for Danmarks største grønne forening i 12 år.

FAKTA: 130.000 er medlemmer af landets største grønne forening

Maria Reumert Gjerding er lørdag blevet valgt af et stort flertal som ny præsident for Danmarks Naturfredningsforening (DN).

Hun afløser foreningens præsident gennem 12 år Ella Maria Bisschop-Larsen.

Læs om foreningen her.

* DN blev oprettet i 1911 og er dermed landets ældste grønne organisation.

* I 1937 fik DN ifølge lovgivningen ret til at rejse fredningssager på linje med staten og kommunerne.

* I dag er omkring fem procent af Danmarks areal fredet. Langt de fleste af de årlige 8-10 fredningssager rejses af DN.

* Staten betaler typisk 75 procent og kommunen 25 procent af erstatningerne til lodsejere ved en fredning.

* DN har eksempelvis taget initiativ til fredning af Grenen ved Skagen samt Møns Klint.

* DN havde i sin absolutte storhedstid sidst i 1980'erne omkring 270.000 medlemmer.

I dag er der trods almindelig afmatning i foreningslivet stadig 130.000 medlemmer tilbage.

Dermed kan DN fortsat kalde sig landets største grønne forening.

Kilde: Danmarks Naturfredningsforening.

Der var to kandidater til posten som ny præsident. Ud over Maria Reumert Gjerding var det naturvejleder Rune Kjærgaard Lange, Kolding.

Ud af 186 delegerede stemte 134 for valget af Maria Reumert Gjerding som ny præsident, oplyser Danmarks Naturfredningsforening.

Maria Reumert Gjerding er uddannet fra RUC i miljøplanlægning, og før hun blev ordfører var hun miljø- og landbrugsrådgiver for Enhedslisten.

Med valget som præsident trækker hun sig samtidig fra posten som folketingsmedlem.

- Jeg har været vanvittigt glad for at være i Folketinget, men jeg har aldrig lagt skjul på, at det, der driver mig, er den grønne dagsorden.

- Jeg tror, at jeg kan gøre en rigtig stor forskel som præsident for DN, men jeg kommer da til at savne alle kollegerne i folketingsgruppen og på Christiansborg, siger Maria Reumert Gjerding til Ritzau.

Hun afløses i Folketinget af sin suppleant, Øjvind Vilsholm, byrådsmedlem i Furesø Kommune.

Gjerding ser ikke sin politiske fortid som en hæmsko for sit nye hverv som DN-præsident, tværtimod.

- Jeg tror helt entydigt, at det er en fordel. Jeg har gode relationer til samtlige Folketingets partier, især de grønne ordførere, siger hun.

Maria Reumert Gjerding vil blandt andet arbejde for at skabe større synlighed om foreningens arbejde.

Hun vil også kæmpe for at sikre foreningens ret til at rejse fredningssager.

Denne særlige ret, som foreningen blev udstyret med i 1937, er på det seneste blevet udfordret af Venstre, Dansk Folkeparti og Liberal Alliance.

Ordførere fra disse partier har stillet spørgsmålstegn ved, om foreningen fortsat skal have den privilegerede adgang til at foreslå et område fredet.

- Det er det ubetinget vigtigste instrument til at beskytte naturen. DN har rejst langt hovedparten af de fredningssager, der har sikret, at vi har nogle af de mest fantastiske naturområder, siger hun.

Maria Reumert Gjerding skriver sig ind som den niende præsident i naturforeningens 106-årige historie.