Dansk politi bruger peberspray fem til syv gange så ofte som norske betjente. 1417 tilfælde i 2012.

Danske betjente har dæmpet brugen af peberspray en smule i forhold til tidligere, viser tal fra Rigspolitiet.

Sidste år var der 1417 indberetninger, hvilket er et par hundrede lavere end i 2011.

- Nogen forklaring har vi ikke umiddelbart, lyder det fra Rigspolitiets kommunikationsrådgiver Carsten Andersen.

Ser man på tallene over flere år, bevæger de sig op og ned. I 2009 var tallet næsten det samme som i 2012.

På Københavns Universitet har lektor Lars Holmberg for nylig studeret brugen af det særlige magtmiddel, som blev indført i 2008.

- Man må forvente, at brugen går lidt op og ned, det gælder også brugen af andre magtmidler. Men foreløbig ser det ud til, at man lander på omkring 1400 anvendelser om året i gennemsnit, vurderer han.

I en ny undersøgelse har han netop påvist, at danske betjente bruger peberspray mellem fem og syv gange så ofte som deres kolleger i Norge. Også i Holland er politiet mere tilbageholdende.

Den flittige brug af magtmidlet er måske et udtryk for, at det bruges mere, end hvad der oprindeligt var hensigten, mener Lars Holmberg. Nemlig at det også bruges af præventive grunde.

I øvrigt er der risiko for, at betjentene bagatelliserer brugen:

- Den måde, pebersprayens virkning beskrives på - et forbigående, om end kraftigt ubehag, uden risiko for varige skader - kan være medvirkende til, at politifolkene oplever brugen af spray som uproblematisk, skriver Lars Holmberg i Nordisk Tidsskrift for Kriminalvidenskab.

Imidlertid mener man i Rigspolitiet, at de 1400-1500 tilfælde årligt ikke er noget problem.

- Generelt er det vores opfattelse, at det er et rigtigt godt magtmiddel, siger politiinspektør Michael Engell Olsen.

Midlet har betydet, at en del borgere og betjente undgår at komme til skade i en fysisk konfrontation, mener han.