Når Danmark skal opfylde nye skrappe EU-krav til vandmiljøet, bliver det nødvendigt at bruge baltiske vandløb som målestok. Ingen danske vandløb er rene nok.
Miljøet i stort samtlige danske vandløb er så ringe, at ingen af dem kan bruges som rettesnor, når Danmark de kommende år skal gennemføre markante miljøforbedringer for at leve op til EU's Vandrammedirektiv.

Ifølge en ny rapport fra Danmarks Miljøundersøgelser kan det i stedet blive nødvendigt at bruge vandløb i lande som Estland, Litauen og Polen som rollemodeller. Alle lande hvor vandmiljøet ikke er presset som i Danmark af intensivt landbrug gennem mange år.

I Danmark viser undersøgelsen af 128 udvalgte danske åer og bække, at de ikke kan bruges som reference for de kommende mange års store indsats for et bedre vandmiljø. Langt de fleste ligger i områder med meget intensivt landbrug, bebyggede arealer og tilhørende forurening med kvælstof.

En screening af 90 procent af Danmarks vandløb på i alt 26.000 kilometer har vist, at kun få kilometer vandløb kan fungere som positiv reference for de andre danske vandløb.

Et alternativ kunne være at slække yderligere på miljøkravene til vandløbene for at nå målene, men det advarer forskerne imod.