For første gang i årevis hæver Grønland kvoten på isbjørne, fordi der er flere bjørne, end man troede.

Erhvervsfangere i Grønland får til næste år lov til at skyde flere isbjørne i landets nordlige og især vestlige del.

For første gang i en årrække hæver det grønlandske selvstyre nemlig kvoten og giver dermed tilladelse til at skyde 156 isbjørne i 2018.

Denne forhøjede kvote baserer sig på en ny tælling på den grønlandske vestkyst, der har vist, at der er mærkbart flere bjørne, end man hidtil har regnet med.

156 isbjørne kan få en grønlandsk kugle til næste år

Grønlands selvstyre har offentliggjort kvoterne for fangst af isbjørne til næste år.

For første gang siden 2010 bliver de nu sat op.

Her kan du læse om den nye kvoteaftale:

* Kvoten har hidtil været 140 bjørne om året, men til næste år giver det grønlandske selvstyre tilladelse til at skyde 156.

* Det er især i Baffin Bugten (Savissivik - Kangaatsiaq), at kvoten bliver hævet. Her må der næste år skydes 80 isbjørne, hvilket er en stigning på 13 bjørne svarende til en forøgelse på cirka 20 procent.

* Der vurderes at være omkring 2800 isbjørne i Baffin Bugten.

* I Syd- og Østgrønland lyder kvoten næste år uændret på 64 isbjørne.

* Det er kun erhvervsfangere, der må skyde isbjørne, og de må ikke sælge jagten som trofæjagt eller på anden måde overgive den til fritidsjægere.

* De må heller ikke eksportere det nedlagte bytte.

* Fangerne bruger skindet til traditionelle fangstbukser - især i Qaanaaq-området i det nordvestlige Grønland.

* De sælger også skindene som vægpynt.

* Kødet bliver spist, og knogler og kløer bliver brugt til traditionelle smykker.

* På verdensplan er der ifølge et videnskabeligt studie fra US Fish and Wildlife Service i Anchorage i Alaska i omegnen af 26.000 isbjørne.

* Samme studie anslår, at klimaforandringer i løbet af de næste 35 år vil udrydde 30 procent af isbjørnene.

Kilder: Naalakkersuisut, WWF, Royal Society's Biology Letters.

Og derfor kan man godt forsvare at skyde flere isbjørne, forklarer afdelingsleder ved Grønlands Naturinstitut Fernando Ugarte.

- Vi har talt og fundet, at den bestand, der er nu, godt kan tåle en lidt højere fangst end i dag.

- Også uden at det vil forringe isbjørnenes muligheder for at overleve i fremtiden, siger han.

Fernando Ugarte forventer, at den nye højere kvote vil gælde i flere år.

- Forudsætningen er, at vi om 15 år tæller isbjørnene igen og justerer kvoterne, siger han.

Den øgede kvote gælder i al væsentlighed det vestlige Grønland, hvor Baffin Bugten deler verdens største ø fra det østlige Canada.

Det var en udsultet bjørn fra denne bestand, der tidligere i december vakte stor opsigt på de sociale medier, efter at et filmhold indfangede den benede bjørns forpinte skridt på Baffin Island.

Og netop bjørnenes kropsvægt er en væsentlig pointe, påpeger biolog og Verdensnaturfondens ekspert i grønlandske isbjørne, Kaare Winther Hansen.

For samtidig med, at den nye videnskabelige undersøgelse har vist, at der er flere bjørne end antaget, har den også vist, at de er markant tyndere end for 20 år siden.

- Isbjørnene er bevisligt påvirket af klimaforandringerne, og man er sikker på, at bestanden i fremtiden vil gå ned, siger Kaare Winther Hansen.

Alligevel anerkender han det forsvarlige i at hæve kvoterne på baggrund af den nye tælling.

- Men det er noget, man virkelig skal følge. Kvoterne er formelt kun fastsat for et år ad gangen, og det er vigtigt, for vi bliver jo hele tiden overrasket over hastigheden af klimaforandringerne, siger Kaare Winther Hansen.