Søfartsnationerne Grækenland, Cypern og Malta blokerer fortsat for EU's forsøg på at straffe forurenende skibsbesætninger hårdere. Men Cyperns udenrigsminister, George Iakovou, antydede fredag kompromisvilje, samtidig med at han afviste at påtage sig ansvar i tilfælde af en ny olieskibskatastrofe.

- Vore bekymringer skal imødekommes, men jeg tror, reaktionen er, at vi er parate til fortsat at overveje sagen. Vi må finde et kompromis, sagde Iakovou.

Den cypriotiske udenrigsminister erkendte åbent, at landets modstand mod strengere straffe til forurenende skibsejere- og besætninger skyldes de store græskcypriotiske interesser i søfart. Det hollandske EU-formandskab havde op til EU-topmødet fredag i Bruxelles helt opgivet at få vedtaget strengere strafferammer, herunder op til 1,5 millioner euro (11,2 mio. kr.) eller op til 10 års fængsel, for personer, der dømmes ansvarlige i katastrofesager.