Først var Jan Boye (K) en hindring for hans vej til regionsborgmesterstolen. Men da han valgte Odense, var vejen banet for Sønderjyllands amtsborgmester Carl Holst (V). Der ville blive tale om en ren kåring. De fynske Venstrefolk erklærede med én mund deres ubetingede støtte til den unge venstreløve.

Nu melder en ny kandidat sig på banen. Ovenikøbet Carl Holsts egen partikammerat. Thyge Nielsen, 51 år og formand for miljø- og teknikudvalget i Ribe Amtsråd.

Thyge Nielsen siger, at han stiller op til regionsrådet, men også, at han går efter pladsen som Venstres spidskandidat.

Thyge Nielsen var som de fleste fynske amtspolitikere tidligere modstander af regiontankerne. Men nu har han, som flere af de tidligere regionskritiske amtspolitikere besluttet sig for at kandidere.

Carl Holsts modkandidat får ikke de fynske venstrefolk til at vakle i den tidligere støtte til Holst.

- Carl Holst er en ung mand og en stærk politisk leder, der også kan appellere til vælgerne i byerne. Derfor er min støtte til ham uændret, siger Bo Libergren, gruppeformand i Venstres fynske amtsrådsgruppe.

- Han bliver altså vores næste regionsborgmester?

- Det vil jeg gerne tage et væddemål på, siger Libergren.

Dermed er Sønderjyllands amtsborgmesters udsigt til at blive kåret væk. Udover Thyge Nielsen kan en stærk socialdemokratisk kandidat vise sig at spænde ben for Carl Holsts borgmesterdrømme. På Fyn har sygehusformand Poul-Erik Svendsen (S) meddelt, at han ønsker at gå efter top-posten i Region Syddanmark. Men senere på foråret beslutter Socialdemokraterne hvem de vil satse på.