Haarslev Industries i dramatisk retssag: Fik sikkerhedsfirma til at overvåge Nørre Aaby-konkurrent

Familien Østergaard har åbnet en virksomhed, der er i konkurrence med Haarslev Industries, som familien også ejer en del af. Den nye virksomhed hedder Oestergaard A/S og har hjemme i den fabrik, der tidligere producerede Brenderup Trailers i Nørre Aaby. Foto: Peter Leth-Larsen

Haarslev Industries i dramatisk retssag: Fik sikkerhedsfirma til at overvåge Nørre Aaby-konkurrent

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Stifterne af en af Fyns største koncerner, Haarslev Industries, er i en hård juridisk kamp med den nye ejer af virksomheden. Den nye ejer vil stoppe den konkurrerende fabrik, som sælgerne af Haarslev har åbnet i Nørre Aaby, og har sat et sikkerhedsfirma til at overvåge firmaet.

To fynske konkurrenter, der er grundlagt af den samme person, er i en indædt kamp mod hinanden. Sidste år blev striden genstand både for en privat voldgift og for en opsigtsvækkende retssag i Sø- og Handelsretten, der fortsætter i Landsretten. Sagen involverer blandt andet påstande om fiskeri af medarbejdere, overvågning af sikkerhedsfirmaer, tusindvis af sider papir og beskyldninger om tyveri af it-hemmeligheder.

På den ene side står en af Fyns største koncerner, Haarslev Industries, som Leif Østergaard Nielsen fra Strib grundlagde i 1973. På den anden side står Oestergaard A/S i Nørre Aaby, som samme person oprettede fra november 2016 efter at have solgt sine aktier i Haarslev.

Det viser en udskrift af dombogen i Sø- og Handelsretten. Sagen foregik for lukkede døre, og retten har derfor fjernet en lang række oplysninger og vidneforklaringer fra teksten.

Haarslev Industries og Oestergaard
1973: Haarslev Industries grundlægges af ingeniør Leif Østergaard Nielsen og hans bror Mogens under navnet Haarslev Maskinfabrik. De opbygger virksomheden på grundlag af landsbyens smedje, som deres far startede.1991: Leif Østergaard Nielsen og hans to sønner Michael og Claus overtager ejerskabet.

2006: Kapitalfonden Odin Equity Partners køber Leif og Michael Østergaard Nielsens aktier - 69 procent - for omkring 300 millioner kroner. Claus Østergaard Nielsen beholder sine aktier og afløser sin far som administrerende direktør.

2012: Kaptialfonden Altor køber Odins aktier i virksomheden. Familiens ejerandel angives nu til 27 procent.

14. november 2016: Claus Østergaard Nielsen stopper pludseligt som administrerende direktør i Haarslev Industries, Leif Østergaard Nielsen forlader selskabets bestyrelse.

23. november 2016: Leif Østergaard Nielsen registrerer domænenavnet www.oestergaardas.com.

Januar 2017: Brenderup Trailers udsteder fuldmagt til selskabet Øster Aps ved Leif Østergaard Nielsen vedrørende købet af den tidligere trailerfabrik i Nørre Aaby.

7. februar 2017: Østergaard-familiens fælles selskab, Dexter Invest, ejer ifølge sit regnskab selskabet Øster ApS. Øster Aps stifter selskabet Øster Holding 2017 A/S. Samme dag stifter det nye selskab selv selskabet Oestergaard Holding A/S. Og dette selskab stifter samme dag selskabet Oestergaard A/S, som driver den nye virksomhed.

9. og 10. februar 2017: Oestergaard A/S registrerer flere domænenavne.

14. februar 2017: Claus Østergaard Nielsen træder ud af bestyrelsen for Haarslev Industries.

21. februar 2017: Oestergaard søger Middelfart Kommune om dispensation til at opføre en fabrikshal.

1. april 2017: Øster Aps overtager Brenderup Trailers ejendom. De første ansatte fra Haarslev ankommer.

13. maj 2017: Oestergaard holder møde med en af Haarslevs kunder i Nørre Aaby. Til stede er Haarslevs direktør i Rusland samt Claus Østergaard Nielsen. Mødet overvåges.

23. maj 2017: Haarslev Industries anlægger sag mod Oestergaard ved Sø- og Handelsretten.

11. september 2017: Familiens fælles investeringsselskab Dexter Invest, der på et tidspunkt ejede 36 procent af Øster Aps, spaltes i tre selskaber.

2. november 2017: Sø- og Handelsretten afviser Haarslevs påstande i en kendelse.
Familien Østergaard har åbnet en virksomhed, der er i konkurrence med Haarslev Industries, som familien også ejer en del af. Den nye virksomhed hedder Oestergaard A/S og har hjemme i den fabrik, der tidligere producerede Brenderup Trailers i Nørre Aaby. Foto: Peter Leth-Larsen
Familien Østergaard har åbnet en virksomhed, der er i konkurrence med Haarslev Industries, som familien også ejer en del af. Den nye virksomhed hedder Oestergaard A/S og har hjemme i den fabrik, der tidligere producerede Brenderup Trailers i Nørre Aaby. Foto: Peter Leth-Larsen

Russisk besøg overvåget

13. maj 2017 - lørdagen efter store bededag - fandt et usædvanligt møde sted på Oestergaards nyerhvervede fabrik tæt på motorvejsafkørslen til Nørre Aaby. Til stede var ansatte fra Oestergaard samt repræsentanter for en virksomhed, som ville købe et stort industrianlæg til Rusland - den samme virksomhed var også i kontakt med Haarslev om leverancen.

Men derudover deltog også Eduard Lobian, som på det tidspunkt var ansat i Haarslev Industries, hvor han var direktør for Rusland. Eduard Lobian havde følgeskab af Leif Østergaard Nielsens søn, Claus Østergaard Nielsen. Han er ellers storaktionær i Haarslev Industries, hvor han indtil et halvt år før mødet var øverste direktør, og hvor han stadig er underlagt regler, der forbyder ham at arbejde for konkurrenter.

Endnu mere usædvanligt er det, at dette møde blev overvåget af et meget højt profileret dansk sikkerhedsfirma, som arbejdede for Haarslev Industries. Det samme sikkerhedsfirma havde monteret GPS-udstyr på blandt andet Leif og Claus Østergaards biler. Det fremgår af Sø- og Handelsrettes udskrift fra retssagen.

Familien Østergaard har åbnet en virksomhed, der er i konkurrence med Haarslev Industries, som familien også ejer en del af. Den nye virksomhed hedder Oestergaard A/S og har hjemme i den fabrik, der tidligere producerede Brenderup Trailers i Nørre Aaby. Foto: Peter Leth-Larsen
Familien Østergaard har åbnet en virksomhed, der er i konkurrence med Haarslev Industries, som familien også ejer en del af. Den nye virksomhed hedder Oestergaard A/S og har hjemme i den fabrik, der tidligere producerede Brenderup Trailers i Nørre Aaby. Foto: Peter Leth-Larsen

Forbud i tre år

Retssagen blev anlagt af Haarslev Industries, der ville have retten til helt at forbyde Oestergaard at markedsføre og sælge sine produkter til virksomheder, som i de seneste tre år har handlet med Haarslev. Forbuddet skulle gælde i tre år.

Oestergaard måtte heller ikke henvende sig til personer, som har samarbejdet med Haarslev om salg eller udvikling. Firmaet skulle også have et forbud mod samarbejde med nøglepersoner i Haarslev Industries - og en række ansatte med Haarslev-baggrund skulle fyres.

Under ét mener Haarslev Industries, at Oestergaard har gennemført et "systematisk tilrettelagt kollektivt anslag" som er et "illoyalt angreb på Haarslevs markedsposition".

Der er mange argumenter: Leif Østergaard har udnyttet sin mangeårige viden om Haarslev, han har udnyttet sin position som bestyrelsesmedlem i koncernen, han har udnyttet forretningshemmeligheder, han har været på "målrettet hvervetogt" efter nøglemedarbejdere, han bruger Haarslevs underleverandører, han har lagt virksomheden geografisk inden for cykelafstand, har holdt møder med Haarslevs kunder og agenter.

Oestergaard er mildest talt ikke enig i disse holdninger. Virksomheden påpeger, at Leif Østergaard ikke har deltaget i Haarslevs drift i 10 år, at Haarslevs nye ejere blot kunne have forlangt en konkurrence-aftale med ham og de øvrige ansatte ved købet, at han har arbejdet aktivt med andre dele af branchen uden protest fra Haarslev, at ingen af de ansatte Haarslev-medarbejdere var en del af ledelsen, og at et forbud ville koste virksomheden et tab på 94 millioner kroner.

Oestergaard vandt

Resultatet af retssagen blev en klar sejr til Oestergaard. Dommerne i Sø- og Handelsretten skriver ud for stort set alle Haarslevs argumenter, at de "finder det ikke godtgjort eller sandsynliggjort."

Det bemærkelsesværdige møde i maj "fremstår umiddelbart problematisk," skriver dommerne, men de kommer alligevel frem til, at det ikke var nok til at godtgøre, at Oestergaard har overtrådt reglerne. Blandt andet fordi virksomheden efter nærmere overvejelse lod være med at give kunden et tilbud.

I stedet for at få ret blev Haarslev Industries dømt til at betale Oestergaard en halv million kroner for sagsomkostninger. Bestyrelsesformand Søren Johansen, Haarslev Industries, siger, at han ikke kan kommentere sagen, fordi den har været ført for lukkede døre. Han oplyser dog, at virksomheden har anket afgørelsen til landsretten, hvor der tidligst ventes en afgørelse til sommer.

Det fremgår af udskriften fra Sø- og Handelsretten, at Haarslev Industries samtidig har anlagt sag ved en voldgift - en slags privat domstol - mod Claus Østergaard Nielsen. Denne sag, der drejer sig om den tidligere direktørs konkurrence-, kunde- og jobklausuler, er endnu ikke afgjort, oplyser Søren Johansen.

Haarslev Industries i dramatisk retssag: Fik sikkerhedsfirma til at overvåge Nørre Aaby-konkurrent

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Annonce
Annonce