På mindre end tre måneder har fem erhvervsfolk fra Tommerup skabt en vaskeægte bamsesucces.

Hver dag besøger 300-400 børnefamilier Build-a-Bear uden for Tivolis hovedindgang på Vesterbrogade for at bygge bamser i alverdens farver. Det kan være bamser, der spiller basketball, står på skateboard eller går i bikini.

Butikken, der åbnede den 16. april, efterfølges snart af butikker vest for Storebælt, hvor Kolding, Odense, Århus og Aalborg er øverst på ønskesedlen.

Det er Bernt Stærke, kendt som Grambrogaard-direktør, Leif Christensen, ejer af Fin Formkæden, John Kristensen, tidligere direktør i Totalbanken, boligudlejer Søren Nielsen og direktør Henrik Pander, der har skudt hver en femtedel af kapitalen i I/S-selskabet Choose Me.

De har fem har købt rettighederne til at starte forretninger i Danmark, Norge og Sverige af Maxine Clark, der i dag ejer små 200 butikker i USA.

Maxine Clark påbegyndte sin amerikanske drøm i 1997.

Den amerikanske idékvinde har spredt bamsebutikkerne til England, Japan, Korea og Danmark. Australien og Frankrig følger efter til efter-året.

Bamsedelene produceres næsten udelukkende i Kina, men en del indkøbes dog også i USA.

Det er Søren Nielsen - eller måske snarere datteren Sofie - der har æren for, at konceptet er kommet til Danmark.

For to år siden var familien og den dengang ni-årige datter i oplevelsescentret The Mall.

- Da jeg så, hvordan min datter reagerede, tænke jeg, at det måtte kunne overføres til Danmark, siger Søren Nielsen.

Bekendtskabskredsen, der tæller de øvrige fire medejere, var i forvejen på udkik efter en forretningsidé, de kunne investere i.

- Da jeg kom med Build-a-Bear konceptet skrinlagde vi de andre ideer, fortæller Søren Nielsen, der i dag er direktør for bamsebutikken og 35 ansatte.

Der forventes en omsætning på syv-otte millioner kroner i år.

Bamserne koster fra 99 til 249 kroner, og fra den dyreste bamse går 20 kroner til (WWF) World Wide Foundation.

Fra september kan bamserne i øvrigt købes og sammensættes via nettet.

- Men en del af oplevelsen er selvfølgelig at være med til at bygge bamsen i butikken, siger Søren Nielsen.
  • fyens.dk