Netop som Arla skulle have fejret åbningen af en ny mælkepulverfabrik i Kina, blev det dansk-svenske selskab inddraget i en kinesisk fødevareskandale.
Arla Foods er gennem et samarbejde med et kinesisk mejeri formentlig inddraget i den kinesiske fødevareskandale, hvor et enkelt mejeriselskab, Sanlu, hidtil har været beskyldt for at stå bag forgiftet mælkepulver til børn - produkter forurenet med det kemiske stof melamin.

Forureningen har medført over 1250 syge børn, to døde og mange alvorligt medtagne små børn med nyresten og i en kritisk tilstand.

Arlas topchef Peder Tuborgh sagde i dag på et hasteindkaldt pressemøde for danske pressefolk i Hohhot i Indre Mongoliet, at det nu ser ud til, at de forurenede produkter ikke kun kommer fra en bestemt region, men fra mange regioner, inklusiv fra det mejeri, som Arla samarbejder med.

- Det er dybt, dybt ulykkeligt og en katastrofe for den kinesiske forbruger, sagde Peder Tuborgh, der dog understregede, at hans viden om omfanget af fødevareskandalen mest har baggrund i oplysninger fra en statslig tv-station.

Hvad det betyder på længere sigt for Arlas engagement, er foreløbig uklart. Ledelsen i Mengniu Arla holder sent i dag krisemøde om situationen.