Af: Bent Aalbæk-Nielsen, tidl. redaktør og udgiver af Luft- og Rumfartsårbogen

Replik I sin omtale her i avisen af den nyligt udgivne bog om "Merlin - oplevelser på danske vinger" giver anmelderen Arne Mariager den meget høje karakterer. Jeg er helt enig med Arne Mariager. Den fortjener det. Men netop derfor er det en smule ærgerligt, når der i anmeldelsen er nogle fejlagtige oplysninger, som alene skyldes manglende research hos anmelderen. Det er ikke bogen, der giver anledning til fejlene. Det hedder i anmeldelsen, at "Bogen er på markedet samtidig med, at forsvaret siger farvel til Merlin-helikopterne, der bliver afløst af en ny, mere tidssvarende model". Det er forkert. EH101 Merlin er Flyvevåbnets nyeste rednings- og transporthelikopter. Den første af 14 blev leveret til Flyvevåbnet i 2006, og de vil være i tjeneste i mange år endnu. Men der er netop nu andre nye helikoptere på vej ind i Flyvevåbnet. Det er de gamle, veltjente britisk-producerede Lynx-helikoptere, der er under uskiftning med væsentligt mere avancerede amerikanske MH-60R SEAHAWK. Det nævnes i anmeldelsen, at de mange aktioner, som Merlin-helikopteren har været involveret i, bl.a. omfatter katastrofen i Østersøen i 1994, da færgen Estonia sank. Det er også forkert. Dengang var det Merlins forgænger, S-61 Sea King, der var i tjeneste ved Flyvevåbnet. Et eksemplar af den kan nu ses på Flyvevåbenmuseet i Stauning. Og så lige et lille hjertesuk: Det kan undre, at en så garvet bladmand som Arne Mariager stadig skriver Flyvevåbnet og Forsvaret med lille begyndelsesbogstav. Der er tale om navnene på de to organisationer, og som sådanne skal de skrives med stort. Det blev slået fast af Dansk Sprognævn for flere år siden.