"Fyn hjælper Fyn" er taget med til gudstjeneste hos Frelsens Hær, hvor vi møder en officer, som også har prøvet at samle ind til fattige gennem den lokale avis. Og som selv ved, hvordan det føles at have brug for andres hjælp for at kunne holde jul.

Blangstedgård: Næstekærlighed kan føre én ad snørklede veje. Således befinder jeg mig denne søndag formiddag i en vinduesløs sal i Frelsens Hærs lokale hovedkvarter på Peder Skrams Vej. Et industriområde, der uden at overdrive godt kan virke lidt gudsforladt sådan en frostklar morgen, hvor al trafik tilsyneladende foretrækker at dreje af på den modsatte side af Ørbækvej for at tilbringe dagen i Rosengårdscentrets julegavemekka kort herfra. Derovre skal man de fleste dage i december lede efter en parkeringsplads, mens vejkanten langs Peder Skrams Vej ligger øde hen.

Bidrag til julehjælpen

Følgende virksomheder har valgt at bidrage direkte med deres egne produkter til Frelsens Hærs julehjælp:Odense Marcipan

Jacobsens Bageri

Royal Biscuits

Lego

Fødevarebanken har doneret adskillige produkter - blandt andet kirsebærsauce og corn flakes.

Desuden har Sct. Georges Gilderne foræret 25 juletræer, og en anonym frugtavler doneret frugt.

Af den grund vil det måske overraske mange læsere, at jeg kan konstatere, at der også er begyndt at hobe sig julegaver op i nogle af lokalerne hos Frelsens Hær. Gaver med afsendere som Royal Biscuits, Odense Marcipan og Lego, og som har 412 modtagere, nemlig de fynboer, der for nogle uger siden rettede henvendelse til Frelsens Hær for at få del i den julehjælp, der bliver uddelt på onsdag.

Gaverne og indsamlingsprojektet "Fyn hjælper Fyn" er min grund til at møde op til gudstjeneste hos korpslederne Lone Lehim og Ole Hansen sammen med en halv snes trofaste medlemmer. Og det er en særlig dag, for der er besøg af hærens nye programsekretær, amerikanske Bobby Westmoreland, og hans danskfødte hustru Anne. 

Fik selv del i hjælpen

Bobby Westmoreland viser sig at være den helt rigtige til at formidle vigtigheden af julehjælp og indsamlingsprojekter. Officeren ved Frelsens Hær har tidligere i sin karriere løftet en tilsvarende kampagne gennem en lille lokal amerikansk avis, The Natchez Democrat, hvis tophistorie denne søndag er, at en stor, kommende hovedfærdselsåre skal redde byens økonomi.

- Da jeg var et lille barn i Mississippi, var jeg en af dem, som fik del i julehjælpen fra Frelsens Hær. Uden hjælpen ville min familie ikke have kunnet fejre jul, og jeg takker for, at der var folk, som ville hjælpe med støtte, så børn som mig ikke blev glemt, siger han på engelsk, selv om han forinden har bevist, at han har lært at tale et forståeligt dansk, siden han og Anne kom til landet i august i år.

Indsamling er lige så indbygget del af selvforståelsen som sang blandt hærens gudfrygtige mænd og kvinder. Da vi synger gudstjenestens tredje salme "Nu tændes tusind julelys", bliver der pludselig stukket en kurv frem mod mig, og jeg får travlt med at rode lommerne igennem efter de småpenge, folk aldrig har på sig. Jeg når at bidrage, inden sidste vers er sunget. 

 

Danske julehjerter

På samme måde med indsamlingen "Fyn hjælper Fyn". Selv om den denne søndag nærmer sig femtedagen, er det på ingen måde for sent at være med til at støtte fynboer, som ikke har så mange penge at fejre jul for som andre.

Det ved Lone Lehim og Ole Hansen, der sammen med et par andre samlede ind i gågaden i Vestergade lørdag formiddag. De smiler stadig ved tanken om folks modtagelse af deres sang og de 7.700 kroner, der røg i raslebøsserne i løbet af den time, de - naturligvis havde jeg nær skrevet - stod og optrådte ud for Frellsen Chokolade i Klaregade-krydset. Her står de formentlig igen og synger på lørdag fra klokken 11, inden de skal hjem og gøre klar til selve juleaften, der har fundet sted her i det ydmyge lokale hovedkvarter, siden bygningen blev indviet i 2002.

- Og I har pyntet salen med julehjerter i dag. Det er bare så skønt, for julen er hjerternes fest, og det er noget særligt dansk at bruge hjerter, siger Anne Westmoreland. Det er første gang, hun igen er bosat i Danmark, siden hun i 1999 drog til Bangladesh med planer om at tjene Frelsens Hærs asiatiske afdeling i et par år.

Sådan gik det ikke helt, en amerikansk forbindelse kom i vejen. For ligesom næstekærlighed kan også kærlighed føre én ad snørklede veje og måske til et industrikvarter i Odenses sydøstlige del en søndag formiddag.

  • Michael Bager

    Af:

    Uddannet journalist fra DjH, ansat på Fyens Stiftstidende siden 1997 og senest tilknyttet Kultur- og Odense-redaktionen.