Af: Charlotte Christiansen, byrådsmedlem (S), Ravnekjærvej 37, 5631 Ebberup

Lokaldebat: Sidste år fik Assens kommune 12,8 mio. kr. fra puljen Tilskud til kommuner med vanskelige økonomiske vilkår - En slags fattighjælp til kommuner med særlige demografiske, strukturelle og beskæftigelsesmæssige udfordringer. Assens Kommune skulle ikke engang søge. Fordelingen af pengene blev givet efter såkaldte objektive kriterier, og beløbet blev meddelt kommunen. Tilskuddet blev først endelig meldt til kommunen for kort tid siden.Det er rare penge at få, for det kan betyde, at der ikke skal spares så meget som oprindeligt planlagt.Men hvordan kan det være, at Assens Kommune har bragt sig i den situation, at vi skal have fattighjælp? Pengene fordeles efter, om Assens Kommune har haft faldende indbyggertal over en årrække. Det har vi. Om der er høj vækst i antallet af 70+-årige. Det er der.Andre kriterier er, om der er lang rejsetid for 2.000 indbyggere, et lavt antal arbejdspladser og et lavt beskatningsgrundlag. De sidste to forhold skyldes bl.a., at vi har et stort uddannelsesefterslæb med mange ufaglærte.Hvis vi får bevilling igen, betyder det, at vi ikke har forbedret os på disse parametre? Og hvorfor er det ikke sket? Hvis vi ikke får tilskuddet, hvor skal der så spares yderligere?Disse overvejelser er vigtige, og i disse uger er alle fagudvalg i gang med de første budgetdrøftelser for 2018 og frem. Jeg håber, at borgmesteren og hans parti går forrest i en svær situation som øverste ledelse i vores kommune.