Debat: - Vi kan ikke anbefale investeringer i Ærøexpressen
Af: Lennart Mogensen, spidskandidat for Venstre, Bent Juul Sørensen, spidskandidat for Ærøs Fremtid

En ny færgerute til Marstal synes at være på vej. Venstre og Ærøs Fremtid vil gerne være tydelige med, hvad dette betyder for den kommunale færgedrift.

En ny rute vil i skrivende stund have krav på ca. 4 milioner kroner fra landevejspuljen, jævnfør en forventning på tidligere tiders passagertal. Det vil betyde, at Ærøfærgerne vil forringes med både ministerielt tilskud og passagerindtægter. Dette vil naturligt betyde en nedgang i hyppighed på Ærøsfærgernes ruter. Samt nedlæggelse af arbejdspladser.

Den nye færgerute kræver en besparelse på 10-15 millioner kroner i Ærøfærgernes og dermed også i kommunens budget. En naturlig konsekvens vil være, at der er færre midler til nyt tidssvarende materiel, nye havnefaciliteter og antal anløb med Ærøfærgerne.

Dertil kommer, at forhandlingerne med Christiansborg vanskeliggøres. En privat aktør vil tage toppen af markedet uden ansvar for en årlig dækning af ærøboernes rejsebehov. Ærøfærgerne har kun en mulighed. At drive konkurrerende virksomhed for fuld kraft. Vi kan ikke anbefale investeringer i Ærøexpressen.