Af: Henrik Lund Jensen, Ådalsvej 279, Odense SV

29. maj bragte avisen under overskriften "Spørg om Odense" en artikel om Eventyrløbet, der fire dage tidligere kunne fejre sin 40-års fødselsdag med 21.000 tilmeldte deltagere. I stadsarkivets artikel er der desværre flere faktuelle fejl og misforståelser.

Forfatterne skriver, at Eventyrløbet "toppede i 1997" og "for en stund" overgik Eremitageløbet. Ganske vist faldt deltagertallene i Eventyrløbet efter 1997, men i perioden 2002, hvor løbet kunne fejre sit 25-års jubilæum, og til og med 2007 lå det hvert år på over 20.000 deltagere, og derefter steg antallet af tilmeldte med godt 4000 indtil løbets hidtil største udgave 13. maj 2010, hvor 25.186 havde købt startnummer.

Eventyrløbet har i en længere årrække derfor været Danmarks største endags motionsløb, og den fynske klassiker har for længst overhalet det københavnske Eremitageløbet, der i sin forrige udgave i oktober 2016 blot kunne notere 9446 gennemførende deltagere. Eventyrløbet havde forleden mere end 18.000 gennemførende og er dermed blandt Nordens største motionsløb. I de største udgaver af løbet (2009 - 2012) lå Eventyrløbet oven i købet blandt Europas 25 største løb, og i top 50 i verden.

I år voksede Eventyrløbet med 10 procent - og efter et dyk i 2016 ser det nu ud til at være på vej til at stabilisere sit deltagertal igen. Stik mod alle odds, da der er færre løbere i Danmark end tidligere, og da der samtidig er langt flere tilbud om at deltage i forskellige løb.

Eventyrløbets børneløb fra 2007 på 2,1 km er også vokset gennem årene, og det er nu Danmarks næststørste med 1600 deltagere. Konceptet med børneløb, 5 og 10 km, folkefest og koncert er helt unikt. Det er samtidig forklaringen på løbets store popularitet og deltagermæssige succes.

I artiklen fremgår det også, at Johanne Rasmussen deltog i sit sidste - og niende - Eventyrløb i 1989. Den aktive pensionist (født i 1899 - død i 1994), der i øvrigt opnåede at komme i Guinness' rekordbog som "verdens ældste avisbud", deltog imidlertid i Eventyrløbet helt frem til 1991, hvor hun var 91 år, og hun var med i alt 12 gange. Året efter sendte hun et brev til løbsledelsen, hvori hun opfordrede alle til at blive ved med at deltage i Eventyrløbet. Publikum klappede spontant, da brevet blev læst op.

Denne og mange andre historier samt tal og data om Eventyrløbet kan læses i Claus Falkenby og Henrik Lund Jensens bog "40 år i EVENTYRLIGT LØB", der udkom i forbindelse med løbets jubilæum.