En augustnat i 2005 bliver verdens største labyrint ved Egeskov Slot gennemgravet, og liget af slottets gartner findes i en af udgravningerne. Han er død af en ukendt forgiftning, som stammer fra et enestående fund, han har gjort på Hesselager Kirkes loft på bagsiden af en kalkmalet labyrint - vejen til Jesus...

Historiker og professor i kalkmalerier 72-årige Axel Bolvig er netop sprunget ud som krimiforfatter med bogen "Balthasars skrin", inspireret af det verdenskendte drama om Da Vinci Mysteriet. Gartnerens datter Eva Marie be'r professor Anton Baltzer om hjælp, og det bliver en svær opgave at afsløre plottet blandt andet ved at afæske gamle kalkmaleriers hemmeligheder.

De skal ca. 2000 år tilbage i tiden og grunde over spørgsmål som: Hvad ville der være sket, hvis Pilatus havde nægtet at overgive Jesus Kristus til døden på korset? Hvad ville der være sket, hvis det var lykkedes for Kong Herodes at myrde Jesusbarnet? Hvad ville De hellige tre Konger hos det nyfødte barn?

Lad os straks afsløre, at Balthasar, den yngste og konge af Iran, er en skurk.

Krimien rummer altså såvel historiske som aktuelle storpolitiske og religiøse intriger.

Den ta'r udgangspunkt i helgenlegenden om De hellige tre Konger, der ta'r til Betlehem med gaver til det lille Jesusbarn. Den iranske konge Balthasar medbringer et skrin, som han aldrig får overrakt til det nyfødte barn i stalden. Skrinet indeholder myrra, et giftigt stof, som blev brugt til balsamering. Han var altså ude på at dræbe Jesusbarnet, men fik ikke lejlighed til det.

Giftig gave

Men hvad skete med skrinet?

Dets veje er uransagelige med flere dødsfald til følge undervejs, inden det under en pilgrimsfærd når frem til Hesselager Kirke, hvor oprørske bønder gemmer deres bytte mange år senere. Ejeren af Hesselagergaard, kansler Johan Friis, havde i 1500-tallets midte ombygget sit Gudshus og gjort det til Danmarks første renæssancekirke.

En snæver vindeltrappe fører op til det mørke loft, hvor gartneren Kasper for en kort bemærkning beruses af lykkefølelse over sit fund af skrinet, inden han kvæles af dets udsivende giftstof.

Historien har mange grene, og dramaet sættes i gang i katedralen i Köln, hvor den netop indsatte pave Benedikt XVI holder en tale i august 2005 for en lille million unge pilgrimme. Det er i denne kirke De hellige tre Kongers relikvier opbevares. Truslen om religionskrig sætter gang i efter- forskningen af skrinets opholds- sted.

Axel Bolvig håber med sin nye krimi at give bredere interesse for vores kirker og gøre folk mere interesserede i kalkmaleriernes fantastiske historier. Dengang de blev lavet fandtes ingen bibler, så folk måtte læse historierne gennem billed- analyser. Og der er saftige ting imellem.

Onde i træsko

- Mange af de kalkmalerier, jeg beskæftiger mig med, ville i dag blive opfattet som krænkende, fordi de i vores optik er obskøne, hvad de ikke var for 500 år siden. Med reformationen blev der slukket for saften og kraften på hvælvingerne, og fra 1700-tallet begyndte man at male kalkmalerierne over. Der skulle ikke længere være visuel støj i forholdet mellem den troende og Jesus, siger Axel Bolvig.

Forfatteren gør altså brug af kalkmalerier i afsløringen af krimiens plot, og blandt kalkmalerne er den fynske original,Træskomaleren, der huserede på Fyn og omliggende øer i årtierne før og efter 1500. Man kender ikke hans rigtige navn, men han kaldes for Træskomaleren, fordi der i flere af hans - i moderne øjne - primitive fremstillinger ses malet en træsko. Som regel er hans træsko skildret isoleret. De er spidssnudede og har ret høje plateauer.

I Sønder Nærå Kirke har han malet Josef og Maria og det lille Jesusbarn i et frodigt landskab, mens Balthasar kommer ridende fra øst i et goldt landskab.

Træskomalerens udsmykninger kan forekomme usammenhængende, lidet religiøse og uprofessionelle, som en gal mands værk. Men håndværkeren kunne læse og skrive latin. At vi i dag kender til hans malerier i ca. 25 kirker taler for, at han i senmiddelalderen var særdeles anerkendt. Foruden træskoen kan man blandt hans enkeltmotiver finde en del vrængemasker, som er forvrængede hoveder, malet omkring kirkernes ventilhuller, der udgør hovedernes mund. Vrængemasker findes i mange danske kirker.

Kun fortolkninger

I Hesselager Kirke har han foruden en forvrænget fremstilling af fabelen om ræven og storken malet den omtalte røde labyrint, der er et vigtigt tegn i krimien. Og hvem er det, der går i træsko på den tid? De onde. Bødler, soldateragtige skikkelser. I Roskilde Domkirke finder man et kalkmaleri, hvor Balthasar bærer dolk som fallossymbol og er iført træsko.

- Det spændende ved at bygge en historie op om kendte emner er, at vi netop ikke har nogen sandhed om fortiden, men kun fortolkninger.

- Og tænk, hvor mange fortolkninger der er af en tid som 2. verdenskrig, der ikke ligger ret langt væk. Axel Bolvig synes ikke springet er langt fra faglitteratur til skønlitteratur.

- Historikere burde i langt højere grad lade sig inspirere af journalisters måde at arbejde på. Fagvidenskaben svigter ved at være abstrakt og fjern fra virkeligheden og ved at overlade det til den forudsætningsløse læser at fylde kød og blod på. Man kunne sagtens i langt højere grad bruge case stories til at fortælle historie med.

- For mig har det været vidunderligt undervejs i romanen at kunne blande fiktion og fakta og helt se bort fra kedsommeligt noteapparat. At være sat fri til at bruge fantasien på baggrund af saglige informationer.

Jeg kan li' at arbejde med sproget, så det har været en fornøjelse at skrive. Jeg begyndte på bogen i 2006, og gode venner har læst med undervejs og kommenteret. Det er enormt irriterende - men samtidig meget lærerigt, griner Axel Bolvig.

Uforstålig succes

- Jo, jeg har da læst krimier livet igennem, men mange krimier er for voldelige. Jeg forstår ikke, at Stig Larsson er blevet så stor er succes med sine udpenslede sex- og voldsscener. Jeg kan li' Dorothy Sayers og Agatha Christie med idyl på overfladen, som man så bryder igennem. Og jeg var fascineret af Da Vinci Mysteriet, som jeg læste undervejs til en kongres i Athen.

- Min faglige viden er mindst lige så god, og jeg mener, jeg har skrevet en dansk pendant til Dan Browns Da Vinci Mysteriet.

- Har du set filmen?

- Ja, men jeg har aldrig brudt mig om Tom Hanks. Men hun var vidunderlig dejlig at se på - Audrey Tautou som Sophie. Men bogen er bedst.

- Skal "Balthasars skrin" filmatiseres?

- Nu må vi se, hvordan den bliver modtaget, men det kan den sagtens - eller man kan lave et spændende computerspil.

Axel Bolvig har planer om flere krimier.

- Jo, jeg har en idé, og jeg kan li' at brede ud og eksperimentere, så næste bog vil gå i anden retning.

"Balthasars skrin" udkom torsdag på forlaget Jelling. 320 sider. 299 kr.

Axel Bolvig

l Professor Axel Bolvig har gennem et langt liv på Københavns Universitet arbejdet med billeder fra pressefotos til moderne kunst. Han var i en årrække kunstnerisk leder af Gammel Holtegaard, men er bedst kendt for sit engagement i Danmarks kalkmalerier, som han har skrevet omkring 30 bøger om. Han har endvidere produceret en dvd om kalkmalerierne "Som troen så ud", en bibelhistorie til Folkekirkens konfirmandforberedelse fortalt med kalkmalerier fra Skabelsen til Dommedag - og skabt billeddatabasen www.kalkmalerier.dk

Forfatteren har selv bekostet udgivelsen af krimien.
  • fyens.dk