Magtens tredeling: Den lovgivende magt er Kongressen, som består af to kamre: Senatet og Repræsentanternes Hus. I Senatet sidder 100 medlemmer, to fra hver stat. Repræsentanternes Hus består af 435 medlemmer, der er sammensat efter staternes størrelse.

Den udøvende magt ligger hos præsidenten og dennes regering.

Den dømmende magt er Højesteret, som besår af ni dommere, der er udnævnt for livstid. Dommerne har mulighed for at forkaste en lovgivning, hvis de finder den i modstrid med den amerikanske forfatning.

Valg:

Der er præsidentvalg hvert fjerde år, og en amerikansk præsident kan maksimalt være præsident i to perioder, altså otte år.

Mellem to præsidentvalg er der det såkaldte midtvejsvalg, hvor man udskifter alle repræsentanterne og en tredjedel af senatorerne.

De 100 senatorer vælges til perioder på seks år. Men hvert andet år vælger man en tredjedel af dem - der er således en løbende rotation i gang. Hvert andet år vælges alle medlemmerne af Repræsentanternes Hus.

Hele systemet omtales som "checks and balances". Det er designet til, at de forskellige instanser kan kontrollere hinanden, hvilket burde skabe optimale forhold for et demokrati.