Smedesvend Jørgen Præstegaard, Kildevej 219, Thurø, fylder 85 år tirsdag.

Jørgen Præstegaard er født i Grindsted og havde i de unge år egentlig planer om en uddannelse som kok eller som elektriker. Det blev dog som smed, han i bogstaveligste forstand slog sig igennem, efter at have lært faget hos smedemesteren i Skræ ved Viborg og hos Robert Huusfeldt, Thurø. Her faldt han så godt til, at det blev bosted for livet.

Utallige steder på øen har Jørgen Præstegaard givet en hånd med gennem årene, for tjenstvillighed og gode håndværksevner, både når der skal arbejdes i jern og træ, er nogle af hans karakteristika.

I sit otium, hvor han ikke mere kommer så meget omkring, kan han med glæde også tænke tilbage på de næsten to år, hvor han som maskinassistent "oplevede verden", nemlig som maskinassistent på Mærsk-rederiets stykgodsbåde på Østen.