Tidligere pedel Orla H. Nielsen, Saugstedlund 68, Faaborg, fylder 70 år tirsdag.

Orla Nielsen er udlært tømrer og arbejdede 20 år inden for sit fag, hvorefter han i tre år var ansat som pedel på Åstrup Skole. Da Faaborg Gymnasium åbnede i 1981, blev han ansat som stedets første pedel.

Gennem mange år fungerede han som frivillig brandmand, men under en brandslukning på havnen i Faaborg faldt han ned af en trappe og kom så slemt til skade, at han året efter måtte gå på førtidspension.

I dag har Orla Nielsen kun få mén efter ulykken. Han bruger meget tid i sit lille værksted, hvor han laver fuglehuse, og en tjekkisk specialitet, nemlig gyngekaniner. Inspirationen til sidstnævnte fik han under en ferie i Tjekkiet, og netop udenlandsrejser er en anden stor del af hans liv.

Sammen med sin kone har Orla Nielsen kørt rundt i Europa med campingvognen spændt efter bilen. Det er især ture til Østeuropa, der har stået på programmet. Det er også med fly som transportmiddel blevet til besøg i mange sydøstasiatiske lande.