Vi bruger cookies!

fyens.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.fyens.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere>>

fyens.dk

Fyens Stiftstidende - Fyns Amts Avis

fyensdk
 
  • Del artiklen:
Mr. President is back

Mr. President
is back

Annonce:

Hårsaksen

Her kan børnene blive klippet på den søde BON BON elefant eller hundeprutten.

Mr. President alias Erik Remi Bergen, som de fleste måske husker ham fra starten af 1980'erne.
Foto: Erik Jepsen, Scanpix. Arkivfoto

Artiklen er hentet i arkivet

FYN: Motoren brøler, og forrest på den voldsomme 500 hestekræfters Peterbilt-lastbil viser kølergrillen tænder.

Mørk røg oser ud af de lodrette udstødningsrør, som læner sig op ad det kridhvide førerhus - "The White House" står der på siden. Det er ikke en maskine, man ser hver dag, men det er heller ikke hr. hvem-som-helst, der sidder bag rattet.

I det luksuriøse førerhus sidder nemlig selveste Mr. President alias Erik Remi Bergen, Danmarks nok mest kendte trucker. Han blev landskendt, da han i 1978 startede klubben Convoy Buddy, opkaldt efter filmen Convoy, for landets langturschauffører.

Filmen og klubben gjorde det moderne at være trucker, og Mr. President blev et kendt ansigt med sit store, karakteristiske overskæg, cowboyhat og amerikanske attitude, og for hans countrymusik, som handlede om truckernes liv på landevejen.

Overskægget er der fortsat omend mere gråsprængt end tidligere, og bag de tonede briller gemmer sig stadig et glimt i øjet.

- Ja, den skaber noget opmærksomhed, griner den nu 63-årige Mr. President og nikker mod den 10 år gamle amerikaner, som har kørt mere end 1,6 millioner kilometer på landevejene. Det tal kan Mr. President nemt slå, men han har ingen planer om at stoppe foreløbig.

Stor familie

Mr. President har været langt omkring. Både bogstaveligt talt med sine millioner af kørte kilometer på Europas landeveje, men også personligt har han oplevet lidt af hvert. Han har kendt sin Britta i 26 år, er gift med hende på 16. år, har fået fire børn og snart fem børnebørn.

Britta, som er 13 år yngre end Erik Bergen, har vænnet sig til livsstilen som trucker-frue.

- Jeg har det godt på gaden (Europas landeveje, red.), og når jeg har det godt, så har hun det godt - og omvendt. Vi er som nyforelskede, når jeg kommer hjem fra langtur! Hende kan jeg ikke undvære, smiler Mr. President.

Mere truck, mindre sang

Udover at stifte Convoy-klubben har han udgivet en række countryalbums, blandt andet arbejde han i midten af 1980'erne sammen med Rådet for Større Færdselssikkerhed og Troldrik og udgav et album om sikker trafik for børn.

Mr. Presidents nok mest kendte single, "Vagn skal hjem igen til Danmark", har fået en renæssance på internetportalen YouTube, hvor brugerne kan høre singlen og samtidig se billeder af Mr. President.

Sangen handler om langturschaufføren Vagn Kristensen, der i 1987 blev idømt seks års fængsel i det daværende Jugoslavien for at være involveret i en trafikulykke, der dræbte 24 mennesker

I starten af 1990'erne stoppede Mr. President for en tid med at køre lastbil for at beskæftige sig med musikken på fuld tid, men han savnede dog livet på landevejen og vendte tilbage til langturene. Han holdt en pause igen, da han sammen med hustruen Britta blev kroejer på Sjælland for godt seks år siden.

Selvom han i kroens gildesal fik spillet alt det countrymusik, han ville, længtes han tilbage bag rattet, og ægteparret længtes også tilbage til Esbjerg, som de flyttede til for to år siden.

12 album er det blevet til, og Mr. President vil ikke udelukke, at der kommer flere. Bare ikke lige nu, hvor han holder pause fra musikken.

- Jeg er ret godt mættet. Jeg er ikke træt af det, men gnisten for at optræde er der ikke i tiden. Måske kommer den tilbage, men lige nu vil jeg trucke noget mere og synge noget mindre, lyder det fra Mr. President, som dog stadig giver et nummer ved særlige lejligheder.

Han har altid været vild med amerikanske lastbiler, og sidste efterår fik han et tilbud, han ikke kunne afslå. Vognmand Mogens Hegelund fra Haastrup, som selv er vild med amerikanske lanstbiler, tilbød ham at køre specialtransport i Peterbilt'en, og det sagde Erik Bergen ikke nej til.

Siden første december har han kørt Danmark og Europa tyndt i "The White House", og han er glad for både dytten og de dygtige og hjælpsomme kolleger. Der er kun ét problem.

- Det eneste, jeg har imod Sydfyn, er, at vejene sgu er for smalle til en rigtig lastbil, fastslår han.

Ny amerikaner skal hentes

I slutningen af marts tager han til USA for at købe endnu en amerikaner hjem til Mogens Hegelund, som Mr. President skal køre rundt i. Den gamle Peterbilt får en anden chauffør glæde af, men den får ikke lov til at hedde "The White House": - Det er kun præsidenten, der kører i Det Hvide Hus, griner han.

Også Convoy Buddy-klubben er tilbage. Da klubben var allermest populær, havde den 2500 medlemmer. Som den eneste dengang arrangerede klubben trucker-træf rundt om i landet, og arrangementerne var populære. Senere begyndte andre arrangørere at følge efter, og klubben mistede noget af det, der var deres eget, og klubben røg ud i en gråzone, særligt efter Mr. President efter 11 år som præsident trak sig fra klubben og fra livet som langturschauffør.

- Der gik ged i det med en ny præsident i klubben, for der er kun én Mr. President, og det er mig!, fastslår han. Efter nogle år, hvor klubben har ligget helt stille, blev klubben genoplivet sidste efterår, og allerede nu er de oppe på godt 200 medlemmer. Ebbe Juul Jørgensen er formand, men Remi er fortsat præsident.

Medlemskortet følger altid

- Jeg er præsident for livstid, fastslår han smilende og trækker op i skjorteærmet på den venstre arm.

- For at være livstidmedlem, må man aldrig glemme sit medlemskort! Derfor har jeg det altid på mig, griner han og viser underarmen, som er dækket af en farverig, men efterhånden lettere falmet tatovering med Convoy Buddy-logoet.

Tatoveringen har været en del af ham siden 1978, og såvel tatoveringens farver som præsidentens hårfarve er falmet siden, men både Convoy Buddies og Mr. President er på vejen igen og det med speederen i bund.

Mr. President har heller ingen planer om at gå på pension foreløbig.

- Det er helbredet, der sætter grænsen. Jeg bliver sgu i sadlen til det sidste, fastslår han.

Fra forsiden

kundeservice_banner_20140313
StiftenFordele_Webbanner01_223x70 (1)
AvisKlubben_Webbanner_223x70